旅行日誌 (十五)被遺忘了的沙漠

猶他州的邊界小鎮Wandover是沙漠地帶。那兒曾經顯赫一時﹐但往事都好像被遺忘了。

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在二次世界大戰時﹐這個沙漠正是培養優秀的空軍的地方﹗而投放原子彈的飛機 Enola Gay和機師也曾經在這兒訓練和試飛。但戰後這個軍營卻漸漸被荒廢﹐被遺忘了。那一所又一所的軍營﹐訓練營﹐醫院﹐飛機棚大部份已經成為廢墟﹐有些建築物只是以低至$150賣給了本地人。幸得有心人正在組織著重整保存著這兒的回憶﹐讓大家不會忘記了這兒的人和事。偶然也會有電影/電視節目租用這兒廢置了的飛機吧。

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這兒的沙漠另一個特點就是地勢十分的平坦﹐一望無際。但所見到的卻不是一片又一片的黃沙﹐卻是一片白茫茫的鹽地。原來在千百萬年前﹐這兒是一個湖。後來地球的氣候環境的轉變讓這個80多公哩的湖完全枯乾﹐而湖水內的鹽份沉澱湖底﹐變成了一片白色的沙漠。現在也有工廠在開採著這兒的鹽。

看著沉澱的鹽﹐忽然想起了前年往加州的沙漠 – 死亡谷Death Valley時﹐也是看到白色的沙漠 -沉澱的鹽場。在那夏日可以把人熱死的地方﹐上世紀時也是有著開採鹽的工廠。工人白天在死亡谷的鹽場工作﹐晚上就住在附間的民房宿舍。在紀念館中看到那時候也有華人民工在鹽場工作。但他們的待遇卻比本地工人更差。白天在四﹑五十度的沙漠中工作﹐晚上卻仍然在變得十分寒冷的沙漠草草搭成的蓬帳中睡覺。也不知道有多少人在這樣的惡劣的環境下生存下來﹖

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惡劣的環境﹐仍然有著可以適應生存的動物。。。。。我看到了一家大小的野鹿。當然也有著十分喜歡炎熱沙漠的響尾蛇。

沙漠﹐被人類遺忘了﹐但在動物世界裡﹐這兒是吾家﹗

旅行日誌 (十四)賭場渡假團

在探望公公婆婆的時候﹐曾經陪伴他們去參加了一個四天的巴士旅行團。行程是到一個賭場酒店去渡假四天。團費十分便宜﹐ 除了包括車費﹐酒店房租﹐還包括每天三餐的膳食卷﹐可以到酒店內任何一間餐廳內吃飯。賭場酒店還會每天提供十元的籌碼讓客人在賭場一試身手。

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我家公公婆婆是知慳惜儉的人﹐那每天十元的籌碼就是他們全部的賭本﹐只會玩玩角子老虎機﹐一旦十元花光了﹐就會馬上離開賭桌。每天巴士也會安排客人到附近的商場去購物等﹐但參加的客人不多。而我們一家四人除了去商場走走外﹐就是享受著酒店內的設施。那就是差不多沒人光顧的毫華室內泳池﹐健身室﹐桑那浴等等。但最大的好處當然是那三餐豐富的早午晚餐了。對我和老公大人來說﹐也是不錯的渡假村。

但環顧我們那52位團友﹐差不多全部都是長者﹐有些更加是傷殘的老人家。大部份都是這個賭場渡假團的老主顧了﹐參加這個旅行團十多次了。他們大部份都會徘迴在賭桌之間﹐當然大家都說是贏家吧。

離開公公婆婆家後﹐我和老公大人繼續我們的旅行。上星期也住宿在一家賭場酒店(房租便宜啊﹗) 卻發現這個賭場酒店也招待著不少老人旅行團。看到老人家們掛著旅行團的徽章﹐大部份也是流連在角子老虎機和賭桌之間。最誇張的﹐有些老人家還坐著輪椅﹐拿著助行器。。。聽我家婆婆說﹐很多老人家的賭注還很大啊﹗我很擔心這些老人家會把他們辛辛苦苦積存下來的養老金輸掉啊﹗

真的不知道為甚麼這些老人家這樣熱衷於這些賭場渡假團﹐婆婆說的話卻令我恍然
大悟﹗她說﹕因為那些團友們見面多了﹐都成為朋友了﹗大家一起去玩﹐說說笑笑﹐
吃吃喝喝的﹐又有人照顧和安排一切﹐不好嗎﹖不然坐在家中幹甚麼啊﹖兒女長大
了﹐見面不多﹐生活其實也很寂寞的﹐這樣的廉價旅行最為適合了﹗

但願老人家們只是吃吃喝喝的﹐小賭怡情﹐不要為此而沉迷就好了。

旅行日誌 (十三) 山火中的 Washington State, 平實璞素的Oregon

終於離開了公公婆婆的家﹗一大清早駕車朝著Washington State進發。那兒附近的森林大火還未受到控制﹐心總是有一點點不安。無奈那是我們必需經過的路﹐就只有硬著頭皮走過吧。

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一路走來看到遠處的濃煙﹐嗅著濃烈的燃燒氣味﹐天空也是煙霧彌漫﹐心情也隨著緊張起來。看到這兒的農場和果園都在灑著水﹐就是希望山火不會漫延過來吧﹖

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慶幸沒有因為山火而改路﹐順利的到達Oregon。這兒空氣清新﹐天空一片的蔚藍心情大為開朗。

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小時候看過不少西部牛仔的電影﹐不少故事都是說著貧苦農民為著可以擁有自己的土地的夢想而一家大小西遷去尋夢﹗Oregon就是他們的夢吧﹖但那過程中﹐又有著多少失望﹑犧牲﹑凶險甚至失去了生命﹖在那兒的西遷紀念中心看著一頁一頁的血淚史﹐那個以牛隊拉動的篷車就是全家大少的家當。

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在新的地方除了耕種﹐其他的工作就是去礦場工作。那時候還有著尋金熱吧﹖看著那已經棄置了的礦場﹐竟然還發現了中國人的蹤影。多少中國人漂洋過海只是為了生活﹐又有多少人客死異鄉呢﹖

十分喜歡在這兒遇見的人﹕小旅館的主人熱情溫暖﹐加油站的加油員也是活潑開朗。一把年紀的老人家在藹藹而談著她從農村遷居到南部的生活﹐最後怎樣和丈夫再回到西部來。她沒有自怨自艾﹐仍然是開心開朗的生活著。和小書店的店員聊天﹐他告訴我他早年和樂隊一起四處去表演的生活。。。

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Oregon大部份是牧場﹐這兒是美國人口最小的州。駕車經過的地方﹐滿目的牧牛場﹐滿目的黃草﹐交通稀疏。。。。人﹐自然的輕鬆了﹐這兒何嘗不是樂土﹖

太平輪1949 – 不是電影

這是我在今年的年頭在百度寫的文章。很不幸﹐百度的博客關了門﹐我在這五年間所寫的文章就一一的搬了來這兒。有些文章可能已經是過了新聞性了﹐但有些文章我仍然是十分喜歡。最近很忙碌(哈哈哈﹐正在旅行中﹗)沒有怎樣看書﹐但這一本太平輪1949仍然是記憶尤新。裡面記載著真人真事﹐比電影電視劇更加的曲節離奇。

2015-01-04

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吳宇森的“太平輪”上演了﹐齊集了中韓日叫座的大明星﹐說這是史詩式的愛情電影。我看了網上的影評好壞參半﹐但普遍上都是對電影失望。

其實真實的事件是在1949年1月27日,除夕的前夜﹐一千多名乘客陸陸續續從上海黃浦江碼頭登船,期待著與台灣的親人共度春節。船上載有大量物資,至今還有“黃金船”的傳說。太平輪從一九四八年起航,往來上海、基隆兩地。二十七日晚為舊歷除夕前夜,全船的人都沉浸在節日的气氛中。誰都不會想到,僅僅幾個小時後,這艘輪船與從基隆開來的建元輪意外相撞。建元輪立即下沉,沒過多久太平輪也開始下沉。乘客先被告知有惊無險,多沒有防備,船員也沒有做好應做的應急措施,來不及靠岸,未放救生艇……導致輪船沉沒永遠地沉沒。太平輪在舟山群島白節山附近冰冷的海域﹐永遠達不了目的地。太平輪沉沒,近千人罹難,多少家庭破碎,太平輪牽引的生死離別。這一撞,多少家庭為此而改變了生命軌跡。可惜不久就成為大時代裡沉落的往事。

幾年前我看了一本書 “太平輪一九四九”。在2004年,台灣作家張典婉參加《尋找太平輪》紀錄片採訪,然後﹐她創作完成了《太平輪一九四九》,披露了海難的細節。是在太平輪沉沒的60年後﹐她花了多年的資料搜集﹐採訪了死者的後人﹐生還者的紀錄﹐他們以後的生活的總總遭遇。。。在書的序中﹐張曲婉說﹕

“。。。我們是否願意去體會﹐那一艘永遠抵達不了目的地的輪船上﹐其實有著比電影鐵達尼號更真實﹐更感動人的事情發生著﹐不分階級﹐省籍﹐年齡﹐性別﹐他們同舟共濟﹐互相扶持直到滅頂。。。。書中還原了太平輪的時代背景﹐生還者自述﹑受難家屬的家族故事﹐以及曾經乘坐太平輪到記實追憶﹐書寫著這麼多悲歡離合的篇章。。。。”

在電影上演後﹐眾人都問張曲婉這是改編自她的書嗎﹖她說﹕不知道。“最近太多人問我會去看電影嗎?老實說我比較關心的話題,不是用美國商業片模式來消費真實歷史中的情感,與許多人的生死別離。。。”我十分同意她的見解。我更加愛看書中紀錄著那一個又一個活生生的故事。

那時候﹐一票難求。手中拿到寶貴一票的﹐誰料會葬生大海﹐或是家破人亡。搶不到票的﹐或是陰差陽錯上不到船的﹐竟然為此救回一命。我喜歡看著這一個又一個活生生的人生故事。

星雲大師說﹕“我因為時間匆促,趕不及搭上那班輪船,而倖免一劫。”他把這個際遇看做是因緣。

作家鄭培凱的家人﹐本來已經買好了1月27日太平輪的船票,但是只因鄭培凱不斷的吐奶,最後家人只好退了船票而買了飛機票﹐逃過了太平輪沉沒的一劫。

美國著名的華裔法醫李昌鈺的父親李浩民是一名商人。他卻在乘坐了太平輪沉沒而去世,那時後李昌鈺才不到10歲﹐他的家庭驟然遭遇巨變﹐隨著父親的離世,富裕的生活結束,最後卻因為警校免學費而選擇從警之路。“如果不是太平輪事件,父親過世,我後來不會去念警校,也不會走上刑事鑒識這條路,也許就與父親一樣選擇當一名商人吧。”

在24歲時奉父命娶了福州回鄉女子為妻的葉倫明﹐不久就帶著妻子到台灣打天下。那時候﹐28歲的他乘坐太平輪,到台灣基隆去做生意,順便與已經移居台灣的妻子團聚。他還記得那個晚上﹐大家都很興奮﹐因為那天是小年夜﹐大家期待下了岸﹐可以見到家人團聚。葉倫明與幾個熟識的朋友坐在一卓﹐他坐在飯桌邊上﹐為大伙盛飯。。。。

葉倫明是倖存了的36位生還者的其中一人。因為才從船難中死裡逃生﹐他對船行遠方甚有恐懼﹐沒有再乘船去台灣﹐來和妻子﹐兄弟和所有家人失去了連結。後來輾轉的到香港﹐才知道妻子早已經改嫁﹐另組家庭。而他卻一直孤身一人﹐用他自己的方式 — 長跑﹐來紀念當年死難的朋友﹔他也是香港最年長的馬拉松長跑選手。。。。對他來說﹐伴隨他長征的勇氣﹐正是他六十年前﹐那些在太平輪上無緣活下來的伙伴們﹗他說每次慢跑就是一次活下去的勇氣。。。。“我要為他們而跑﹗”

資料轉自張典婉的“太平輪一九四九”

一個又一個的故事﹐人生的曲折離奇﹐命運在大時代的改變﹐實在比那浪漫的愛情故事更加感人。真的希望有天會有人真的把這些真實的故事拍成電影﹗

旅行日誌 (十二) Banff Jasper之旅

在公公婆婆的家住久了﹐有著喘不過氣來的感覺。那天就和老公大人出外到Alberta的Banff 和Jasper遊玩幾天﹐喘一喘氣﹐去放鬆一下續漸緊張的氣氛。

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很多年前曾經到Banff遊玩﹐那時候滿街滿巷都是日本遊客﹐店鋪的說明居然是日文和中文﹐那兒也有著不少日本學生來Banff 學英文遊學等等。現在再重臨舊地﹐日本遊客失了蹤﹐但多了不少韓國遊客。但最多的﹐當然是美國遊客了。仍然是那一條大街﹐但氣氛不太相同了。

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本來很想再重遊那著名的Lake Louise﹐可惜遊客實在太多了﹐早上下午都進不了去。我家老公大人已經失去了遊興和耐性﹐就索性不去了﹗改去了一個小一點的湖 Lake Minnewanka。一樣是風光如畫﹗

我們當然沒有住在Banff的旅館﹐卻住在一小時車程的一個小鎮的民宿Bed and Breakfast。那是一個移民加拿大多年的奧地利人開設的。他以前的工作原來是餐廳老闆﹐卻厭倦那樣的生活而改在小鎮開設民宿。這兒只有四個房間﹐整年客滿。早餐時和他聊天﹐比在遊客區走著更加有趣。

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第二天去了Japer。山脈是很宏偉﹐天空是十分的藍。。。。但是﹐遊人實在太太太多了﹗最可怕之處﹐是公路是彎彎曲曲的山路﹐車路只是單線行車﹐而這兒的遊客最喜歡駕著龐然巨大的旅行車﹐再拖著汽車一起﹐行車實在緩慢﹗但單行線再加上山路實在不能超前啊﹗再加上路上常常有著動物出現﹐而那些遊客﹐居然在公路上慢駛著﹐甚至停下車來去拍照。可以想像交通是何等的擠塞﹗我家老公大人是何等的煩噪﹗

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看著那兒天氣真的十分的乾旱﹐很多的河流小溪都沒有水了﹗我到Japer其實是十分希望可以一看aurora極光的﹐但那天是十分的密雲﹐當然甚麼也沒看見了﹗

最意想不到的是在那居住的極小的小鎮。居然有一間韓國餐館﹐味道還不錯吧﹗